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Las doñas negociantes de la Plaza de Mercado La Galería

Graciela, Blanca Emilce y Neli Rud son algunas de las doñas de la Galería. Cada una tiene más de 7 décadas de existencia y trabajan en los locales para sobrellevar sus vidas y las de sus seres queridos. Ellas continúan levantándose a horas tempranas de la mañana para abrir sus negocios y vender los productos que ofrecen, estas rutinas las han mantenido por muchos días y noches.

El sociólogo Juver Andrés Grisales Ramírez expresa que La Galería es un lugar atemporal y especial para las personas adultas de Manizales. Sostiene que es una cuestión de nostalgia, ya que “La Galería puede representar una gran zona de confort para estas mujeres, porque les recuerda a la Manizales del pasado”.

UMCentral presenta a tres de estas doñas:

Doña Blanca Emilce

Blanca Emilce Salazar
Blanca Emilce Salazar, vendedora de plantas medicinales, comenta que ha trabajado en su local por 43 años. Comenzó a los 34 cuando se creó la Plaza en la que trabaja. Ella admite que por su edad debería retirarse de laborar, pero siente que en la casa no hay nada que hacer y que le hace falta pasar tiempo en su negocio. Foto: Jelen Tatiana Cardona Idárraga

Doña Graciela  o La Mona

Graciela Valbuena Torres
Graciela Valbuena Torres, también conocida como La Mona, es uno de los personajes más reconocidos de La Galería, pues ha asesorado a varias generaciones en el uso de las plantas medicinales. “Trabajo en la Galería desde que tenía 7 años. Yo le aprendí a mi mamá lo que sé. Todo lo que le mandó a la gente les ayuda a curarse”, asegura. Foto: Jelen Tatiana Cardona Idárraga 

Doña Neli Rud

Neli Rud Alarcón Ortiz
Aunque muchos adultos mayores siguen trabajando allí porque así lo desean, otros lo siguen haciendo por necesidad. Es el caso de doña Neli Rud Alarcón Ortiz, quien labora en un puesto de frutas y verduras hace 25 años junto a su esposo. Ambos compran y revenden estos alimentos. A través de su negocio ayudan a sostener a sus hijos. Foto: Jelen Tatiana Cardona Idárraga 

Sentirse útiles

la Galería de Manizales
Según Juver Andrés, algunos de los adultos mayores que siguen trabajando allí pueden estar apoyados por sus hijos para su sostenimiento y no tienen la necesidad de trabajar. Sin embargo, seguir trabajando en sus locales los pueden hacer sentir útiles. Foto: Jelen Tatiana Cardona Idárraga

ALGO DE HISTORIA

Antigua Catedral de Manizales
Los toldos de la plaza de mercado en la Plaza de Bolívar, frente a la antigua Catedral, en 1897. Foto: Historia y Fotografías Antiguas de Manizales

El portal web de la Plaza de Mercado de Manizales (plazademercadomanizales.com) cuenta que, según las Empresa Públicas de Manizales, el mercado público se realizó en Manizales desde su fundación (1849) hasta 1870 en la Plaza de Bolívar, todos los domingos. Luego se pasó a los sábados por acuerdo entre el Concejo Municipal y el señor Obispo de la época.

En esta Plaza se instalaban toldos en los que primaba el trueque de productos, “ya que la moneda fraccionaria (medios y cuartillos), tenía poca circulación”.

Finalizando el siglo XIX, por el aumento de la población y las actividades económicas, fue necesario realizar el mercado dos veces a la semana: miércoles y sábados. Además,

el Concejo cambió la plaza de mercado al sector de Fundadores, pero este cambio no dio buenos resultados, así que fue cerrada esta Plaza y en 1910 se trasladó a la hoy Plaza Alfonso López.

Centro Galerías Plaza de Mercado.
Infimanizales invertirá $1.600 millones en el mejoramiento y adecuación de la infraestructura del Centro Galerías Plaza de Mercado. Foto: Alcaldía de Manizales

Años después el Concejo de Manizales decidió la construcción de una plaza más moderna en donde hoy está: comuna No 2, a dos cuadras de la Plaza Bolívar, entre las carreras 15 y 17 y calles 22 a 24. En 1951 fueron inauguradas las nuevas instalaciones. El Municipio de Manizales administró la Plaza de Mercado hasta 1962, cuando se la entregó a las Empresas Públicas de Manizales.

Conocida como La Galería, la Plaza está conformada por cinco pabellones en cuatro edificaciones en área 13.000 mts2 en donde hay unos 700 locales, que son arrendados a los negociantes.

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